Tratamiento contra la acidez estomacal

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Acidez estomacal
Acidez estomacal

La acidez estomacal es una especie de quemazón o ardor que sube hasta la laringe. Lo normal es que el cardias (la parte del estómago más cercana al esófago) permanezca cerrado mientras se hace la digestión. Sin embargo, en ocasiones, esta válvula se relaja y deja pasar los ácidos gástricos al esófago. Este proceso se denomina reflujo gastroesofágico.

Hay que tener en cuenta que los tejidos del esófago se resienten con la acción del ácido y esto puede dar lugar a una enfermedad llamada esófago de Barrett, el paso previo al cáncer de esófago.

La acidez de estómago es muy frecuente y casi todo el mundo la ha padecido en alguna ocasión, aunque hay personas que la sufren permanentemente.

Su aparición está asociada a la edad, al sobrepeso y la obesidad y a los malos hábitos alimenticios por la ingesta de alimentos muy sazonados, o de difícil digestión y a otras acciones inadecuadas, como tumbarse tras las comidas. Rosa Prats, de la Sociedad Española de Farmacia Familiar y Comunitaria (Semfyc), añade que  “el hecho de llevar prendas ajustadas, realizar ejercicios intensos después de comer y ciertos medicamentos también pueden producir acidez de estómago”.

CAUSAS

Tal y como indica Vicente Baos, médico de familia de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC), la llamada acidez de estómago, ardor o pirosis ocurre al pasar parte del contenido ácido del estómago al esófago y producir la sensación quemante característica.

Las causas son todas aquellas que favorezcan dicho ‘reflujo’ bajo la denominación de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)”, explica Baos. “Podemos encontrar pacientes con hernia de hiato o pacientes con una incompetencia parcial del esfínter gastroesofágico que bajo ciertas circunstancias permiten temporalmente el retorno del contenido ácido del estómago hacia el esófago, por ejemplo, tras una comida copiosa o con abundante gas”.

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SÍNTOMAS

La manifestación cínica más común de la acidez de estómago es la sensación de ardor esofágico o quemazón detrás del esternón.

Además, los pacientes que tienen esta patología suelen presentar plenitud gástrica (sensación de estar muy lleno) o regurgitación (la comida se sube a la boca).

Si la acidez es muy grave puede provocar complicaciones a largo plazo por la exposición al ácido, como el incremento de lesiones pretumorales en el esófago.

Hay que tener en cuenta que la acidez de estómago “es un síntoma normal, siempre que sea esporádica e intermitente”, según Rosa Prats, de Sefac. “Si se sufre más de dos veces por semana (con o sin reflujo), probablemente el paciente sufra ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico), la cual es potencialmente grave si no se diagnostica ni se trata, por lo que debemos estar atentos a la duración, frecuencia e intensidad para no confundirlo”.

TRATAMIENTOS

Las medidas preventivas y el uso de antiácidos “son eficaces para combatir la pirosis gástrica puntual o acidez de estómago”, según Rosa Prats, de Sefap. Los de acción rápida y no sistémicos “son la medida farmacológica de primera elección y no necesitan prescripción. Se aconsejan las combinaciones de magnesio y aluminio (almagato y malgadato) y se deben conocer sus interaciones para evitar su uso en tal caso”.

El uso de los inhibidores de la bomba de protones si es eficaz pero no de forma puntual. “Sólo se aconsejarán si el problema es crónico”, afirma Prats.

La duración y dosis del tratamiento varían según las circunstancias del paciente. Las embarazadas y lactantes “deberían consultar con su médico antes de utilizar estos medicamentos”.