Que es la celulitis

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Celulitis
Celulitis

La celulitis es una infección cutánea bacteriana común y potencialmente seria. La piel afectada tiene un aspecto inflamado y rojo, y suele ser dolorosa y caliente al tacto.

Por lo general, la celulitis afecta la piel en la parte inferior de las piernas, pero puede presentarse en el rostro, los brazos y otras zonas. Esta enfermedad sucede cuando entran bacterias en la piel a través de una fisura o rotura.

Si no se trata, la infección se puede diseminar a los ganglios linfáticos y al torrente sanguíneo, con rapidez puede poner la vida en riesgo. Por lo general, no se contagia entre personas.

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SÍNTOMAS

Los signos y síntomas posibles de la celulitis, que suele ocurrir en un lado del cuerpo, incluyen los siguientes:

  • Área roja en la piel que tiende a expandirse
  • Hinchazón
  • Sensibilidad
  • Dolor
  • Sensación de calor
  • Fiebre
  • Manchas rojas
  • Ampollas
  • Piel de naranja

FACTORES DE RIESGO

Existen varios factores que aumentan tu riesgo de tener celulitis:

  • Cualquier corte, fractura, quemadura o raspadura es un punto de entrada para las bacterias.
  • Sistema inmunitario debilitado.Las enfermedades que debilitan el sistema inmunitario, como la diabetes, la leucemia y el VIH/SIDA, hacen que seas más susceptible a las infecciones. Ciertos medicamentos también pueden debilitar el sistema inmunitario.
  • Enfermedades de la piel.Algunas enfermedades como eccema, pie de atleta y herpes pueden causar grietas en la piel, que representan un punto de entrada para las bacterias.
  • Hinchazón crónica de los brazos o las piernas (linfedema).Este trastorno a veces aparece después de una cirugía.
  • Antecedentes de celulitis.Haber tenido celulitis anteriormente hace que una persona sea propensa a volver a tenerla.
  • El sobrepeso o la obesidad aumentan el riesgo de padecer celulitis.

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PREVENCIÓN

Si la celulitis reaparece, el médico te puede recomendar antibióticos preventivos. Para ayudar a prevenir la celulitis y otras infecciones, toma estas precauciones cuando tengas una herida en la piel.

  • Lava la herida todos los días con agua y jabón.Hazlo suavemente como parte de tu baño normal.
  • Aplica una crema o un ungüento protector.Para la mayoría de las heridas superficiales, un ungüento de venta libre (Vaseline, Polysporin, otros) brinda la protección adecuada.
  • Cubre tu herida con un vendaje.Cambia los vendajes al menos diariamente.
  • Observa si hay signos de infección.El enrojecimiento, el dolor y las secreciones indican una posible infección y la necesidad de realizar una evaluación médica.

Las personas con diabetes y aquellas que tienen una mala circulación tienen que tomar precauciones adicionales para prevenir una lesión en la piel. Las buenas medidas para el cuidado de la piel incluyen las siguientes:

  • Examina tus pies diariamente.Controla tus pies periódicamente para detectar signos de lesiones a fin de poder abordar la infección a tiempo.
  • Humecta tu piel con frecuencia.Lubricar la piel ayuda a prevenir el agrietamiento y la descamación. No apliques humectante en las llagas abiertas.
  • Córtate las uñas de las manos y los pies cuidadosamente.Ten cuidado de no lastimar la piel alrededor de las uñas.
  • Protégete las manos y los pies.Usa calzado y guantes adecuados.
  • Trata de inmediato las infecciones en la superficie de la piel (superficiales), como el pie de atleta.Las infecciones cutáneas superficiales pueden contagiarse fácilmente de una persona a otra. No esperes para comenzar el tratamiento.