Articulaciones: Sepa qué hacer cuando están inflamadas

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Articulaciones
Articulaciones

En las articulaciones, los extremos de los huesos están cubiertos por un cartílago y todo ello está cerrado por un tejido conocido como membrana sinovial. Es en esta membrana donde se produce la inflamación en la artritis. De esta forma, se produce destrucción, inestabilidad y deformidad de la articulación y, como consecuencia, incapacidad funcional para la realización de tareas cotidianas. La artritis puede presentarse a cualquier edad, desde la infancia a la edad adulta.

Como consecuencia se sufre la incapacidad funcional para la realización de tareas cotidianas

Cuando la inflamación afecta a una sola articulación, se denomina monoartritis. Si se afectan 2 o 3 articulaciones, se conoce como oligoartritis, y si se afectan 4 o más articulaciones, poliartritis.

Si la aparición de la inflamación ha sido brusca y reciente, se habla de artritis aguda; en caso de que los síntomas persistan más de 3 meses, se habla de inflamación articular crónica.

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SÍNTOMAS

  • Dolor
  • Rigidez
  • Hinchazón
  • Enrojecimiento
  • Disminución de la amplitud del movimiento

FACTORES DE RIESGO

  • Antecedentes familiares: Algunos tipos de artritis son hereditarios, por lo que es probable que contraigas artritis si tus padres o hermanos tienen este trastorno. Tus genes pueden hacerte más vulnerable a los factores ambientales que pueden desencadenar artritis.
  • La edad: El riesgo de muchos tipos de artritis, entre ellos la artrosis, la artritis reumatoide y la gota, aumenta con la edad.
  • El sexo: Las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar artritis reumatoide, mientras que la mayoría de las personas que tienen gota, otro tipo de artritis, son hombres.
  • Lesión articular previa: Las personas que se han lesionado una articulación, tal vez mientras hacían deporte, con el tiempo tienen más probabilidades de contraer artritis en esa articulación.
  • Obesidad: El peso extra fuerza las articulaciones, en especial las rodillas, caderas y columna. Las personas con obesidad tienen un mayor riesgo de desarrollar artritis.

TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN

El tratamiento para la artritis se centra en aliviar los síntomas y mejorar el funcionamiento de las articulaciones. Posiblemente necesites probar distintos tratamientos o combinaciones de estos antes de encontrar lo que funcione mejor para ti.

Medicamentos:

  • Analgésicos: Ayudan a reducir el dolor, pero no tienen ningún efecto sobre la inflamación. Una opción de venta libre incluye el paracetamol. Para el dolor más intenso, se pueden recetar opiáceos, como tramadol, oxicodona o hidrocodona. Los opiáceos actúan sobre el sistema nervioso central para aliviar el dolor, pero por largo tiempo podría adquirir el hábito y tener dependencia mental o física.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides: Reducen tanto el dolor como la inflamación. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides de venta libre incluyen ibuprofeno y naproxeno. Algunos tipos de medicamentos antiinflamatorios no esteroides solo están disponibles con receta médica.
  • Contrairritantes: Algunas variedades de cremas y ungüentos contienen mentol o capsaicina, el componente de los pimientos picantes. Frotar estas preparaciones en la piel sobre la articulación que duele podría interferir en la transmisión de las señales de dolor de la articulación.
  • Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad: Usados para tratar la artritis reumatoide, demoran o detienen el ataque del sistema inmunitario a las articulaciones. Los ejemplos incluyen metotrexato e hidroxicloroquina.
  • Modificadores de la respuesta biológica: Generalmente utilizados en combinación con los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, son medicamentos manipulados genéticamente que captan varias moléculas de proteína que afectan la respuesta inmunitaria.
  • Corticosteroides: Esta clase de medicamentos, que incluye prednisona y cortisona, reduce la inflamación y suprime el sistema inmunitario. Los corticosteroides se pueden tomar por vía oral o se pueden inyectar directamente en la articulación dolorosa.

Terapia:

La fisioterapia puede ser útil para algunos tipos de artritis. Los ejercicios pueden mejorar la amplitud de movimiento y fortalecer los músculos que rodean las articulaciones. En algunos casos, puede justificarse el uso de una férula o de dispositivos de inmovilización.

Cirugía:

  • Reparación articular: En algunos casos, las superficies articulares pueden repararse o realinearse para reducir el dolor y mejorar la función. Estos tipos de procedimientos suelen realizarse de manera artroscópica, a través de pequeñas incisiones en la articulación.
  • Reemplazo articular: Consiste en extraer la articulación dañada y sustituirla por una artificial. Las articulaciones que se reemplazan con mayor frecuencia son las de caderas y las de rodillas.
  • Fusión de la articulación: Se utiliza más a menudo para las articulaciones más pequeñas, como las de la muñeca, el tobillo y los dedos. Se quitan los extremos de los dos huesos en la articulación y luego se fijan los extremos juntos hasta que se curan y forman una unidad rígida.

Estilo de vida y remedios caseros:

  • Pérdida de peso: Si eres obeso, bajar de peso reducirá la tensión sobre las articulaciones que soportan peso. Esto podría aumentar tu movilidad y disminuir lesiones articulares futuras.
  • Haz ejercicio: El ejercicio regular puede ayudar a mantener las articulaciones flexibles. Nadar y hacer ejercicios aeróbicos acuáticos pueden ser buenas opciones, ya que la capacidad que uno tiene para flotar en el agua reduce la tensión en las articulaciones que soportan el peso.
  • Calor y frío: Las compresas térmicas o las compresas de hielo podrían ayudar a aliviar el dolor causado por la artritis.
  • Dispositivos de asistencia: El uso de bastones, plantillas de zapatos, andadores, asientos de inodoro elevados y otros dispositivos de asistencia puede ayudar a proteger tus articulaciones y mejorar tu capacidad para realizar las tareas diarias.
  • Tomar infusiones a base de hierbas por lo menos dos veces al día, se sentirá más aliviado.

ENFERMEDADES ASOCIADAS

  • Artritis Reumatoide.
  • Artritis microcristalinas.
  • Espondilitis anquilosante.
  • Artritis psoriásica.
  • Artritis idiopática juvenil.
  • Artritis reactiva.
  • Artritis infecciosa/séptica.