Dos Jugadores de la NBA a seguir temporada 2020-2021

0
70
NBA

Cada temporada de la NBA comienza con un cierto número de incógnitas. Cada año, un puñado de estos intangibles tienen la oportunidad de alterar el panorama competitivo de la liga, dependiendo de la forma en que se rompen. Estos dos jugadores pueden romper la hegemonía de Lebron James y sus lakers y son viejos rivales del rey.

Kevin Durant, Nets

En su mejor momento, Durant alcanzó niveles de dominio que sólo LeBron James ha superado en la última década. En 10 partidos de playoffs antes de su primera de las dos lesiones de la pierna derecha durante la postemporada de 2019, Durant promedió 35,4 puntos, 5,2 rebotes, cinco asistencias, 1,2 robos y un bloqueo de tiro 52-43-91 mientras registraba casi 40 minutos por partido.

Si el jugador de 32 años regresa de una ruptura del Aquiles como el viejo KD, los Nets son un contender inmediato. La forma en que Durant y Kyrie Irving se conectan en la cancha (y fuera de ella) es importante, así como la forma en que el nuevo entrenador Steve Nash maneja una rotación profunda y un vestuario volátil. Sin embargo, estas preguntas son menos preocupantes si Brooklyn llega a la cima de Durant. En ese escenario, ningún equipo de la Conferencia Este – ni siquiera el actual MVP Giannis Antetokounmpo’s Bucks – puede igualar a la principal estrella de Brooklyn.

Por supuesto, queda por ver si un (casi) 7 pies con aproximadamente 37.000 minutos de la NBA en su cuerpo puede volver a estar en plena forma después de un despido de 18 meses. Y mientras Durant tiene a Irving como compañero de carrera, y los Nets han rodeado a su dúo de estrellas con mucha profundidad y creatividad ofensiva, hay una gigantesca división entre el techo y el suelo del equipo, y está directamente correlacionada con Durant.

Si el ex MVP ya no puede soportar la carga de toda la temporada que conlleva llevar a un aspirante al título, o simplemente no se puede confiar en él tan a menudo como antes, los Nets dirigidos por Irving ya han demostrado ser derrotables (suponiendo que el propio Irving pueda incluso permanecer en la cancha).

Otro aspecto interesante a considerar es cómo Nash, el asistente principal Mike D’Antoni, y el personal despliegan a Durant, quien ya ha notado que jugará como centro de pelota pequeña esta temporada. Si es cierto, será aterrador para los oponentes, pero sólo si está dispuesto a pagar el precio físico que podría venir con él. Brooklyn podría alinear a sus cinco mejores jugadores ofensivos (Durant, Irving, Caris LeVert, Spencer Dinwiddie, Joe Harris), creando una alineación tan ofensivamente potente que sus flagrantes defectos defensivos no importarían. Algo digno de Rivalry.com

Además, un Durant sano es un terror defensivo prolongado por derecho propio; sus números de protección de bordes eran comparables a los de los centros Jakob Poeltl y Dewayne Dedmon durante la temporada 2018-19.

Paul George, Clippers

A pesar de todas las teorías internas y externas sobre lo que realmente salió mal para los Clippers la temporada pasada, la mejor explicación es la más simple: George fue una decepción. Empezó la temporada en la estantería mientras se recuperaba de una doble cirugía de hombro, jugó con cierta moderación en la temporada regular (48 partidos, 29,6 minutos por partido), y no fue ni de lejos la fuerza de doble sentido que había sido para los Thunder durante la campaña 2018-19, cuando terminó tercero tanto en la votación de MVP como en la de Jugador Defensivo del Año.

Para que quede claro, George seguía siendo bueno en la temporada regular; promediaba unos 26-7-5-2 por 36 minutos, y los Clippers superaban a sus oponentes por 13,2 puntos por cada 100 posesiones cuando él y Kawhi Leonard compartían el piso. Pero estaba muy lejos del primer equipo de la NBA que los Clippers pensaban que estaban consiguiendo cuando se repartieron cinco selecciones de la primera ronda, dos intercambios de selecciones, Shai Gilgeous-Alexander, y Danilo Gallinari para alejarlo del OKC.

No era el mismo defensor envolvente del balón, y en el extremo ofensivo sus intentos de ataque y el ritmo de los tiros libres se desplomaron al depender más de su tiro de salto. Era uno de los goleadores de aislamiento de alto volumen menos eficientes de la liga (sólo 0,75 puntos por posesión), y no logró elevar las alineaciones de transición cuando Leonard llegó al banquillo. Las cosas se pusieron especialmente feas en los playoffs, donde George luchó poderosamente con su saltador y con los desafíos de salud mental de la vida en la burbuja. El golpe de gracia fue una actuación de 10 puntos, 4 de 16 tiros en una humillante derrota en el séptimo juego ante los Nuggets.

Mira, no es culpa de George que los Clippers intercambiaran un camión lleno de bienes para adquirirlo. Pero justa o injustamente, el obsceno costo de adquisición le pone presión adicional para actuar, especialmente ahora que ha firmado una extensión gigantesca. Puede que no haya un solo jugador en la liga que tenga tanto que demostrar este año.

Los Clippers hicieron algunos ajustes en la lista esta temporada, pero la fortuna del equipo sigue siendo de Leonard y George. Y mientras que esencialmente sabemos qué esperar de Leonard, no se sabe cómo se recuperará George. En teoría, ser removido de esas cirugías de hombro debería ayudar. Si se le cree a George, el doctor Rivers nunca lo utilizó adecuadamente, así que tal vez el nuevo entrenador Ty Lue también ayude.

De una forma u otra, los Clippers necesitan más de él. Tanto si George quiere admitirlo como si no, esta es una temporada de campeonato o de fracaso, y su juego, más que el de nadie, determinará cuál de los dos se desconecta.