Ruth Quispe: Bióloga peruana regresa de expedición al Ártico

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Ruth Quispe: Bióloga peruana regresa de expedición al Ártico

Logró obtener muestras de sedimentos que le permitirán comprender la formación del suelo

La bandera de Perú fue izada en el Ártico gracias a la bióloga Ruth Quispe, quien se unió a una expedición científica de 12 días en esta región extrema del planeta, formando parte de un equipo internacional de investigadores de Estados Unidos y Europa. En esta expedición, Ruth Quispe destacó como la única científica peruana y la única mujer presente.

Durante su participación en esta expedición, que tuvo lugar del 12 al 25 de agosto, Ruth Quispe recolectó muestras de sedimentos, las cuales serán esenciales para su investigación sobre la formación del suelo en un entorno afectado por la desglaciación y el cambio climático. Su estudio también se centra en cómo los microorganismos están alterando el ecosistema del Ártico.

Ruth Quispe compartió imágenes de su búsqueda de muestras en el Ártico a través de sus redes sociales. Actualmente, al regresar, está analizando estas muestras en el Laboratorio de Observatorio Microbiano, donde está llevando a cabo su doctorado, enfocado en la ecología microbiana.

Ruth Quispe explicó que se planea extraer el ADN para la identificación de los microorganismos que emergen con el paso de los años debido al proceso de deshielo. Esto proporcionará una evaluación del estado del suelo, determinando si se ha convertido en un sustrato consolidado o aún conserva vestigios de minerales del glaciar, o si ha evolucionado hacia un ecosistema altamente diversificado según la información genética obtenida. Este conjunto de datos es de relevancia ya que será utilizado para prever el tiempo estimado en que todo el glaciar se derrita por completo, cuándo desaparecerán los minerales derivados del deshielo y el suelo se vuelva completamente enriquecido, así como para anticipar qué tipos de ecosistemas surgirán en el futuro.

En Estados Unidos, este tipo de investigaciones genera un alto grado de atención, como lo menciona la bióloga. Específicamente, la National Science Foundation, que es similar a Concytec en Perú, muestra un profundo interés en comprender no solo lo que sucederá en el Ártico, sino en utilizar esta información como un medio para extrapolarlo a nivel mundial.

“Esa información servirá para saber en qué momento vamos a perder reservas de agua, en qué momento esto se va convertir de un nevado a un nuevo ecosistema de plantas, por eso es que estamos estudiando”, comentó la joven bióloga.

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Resultados

Las muestras se transportan en condiciones óptimas de esterilidad y con un control adecuado de temperatura para evitar daños en el ADN y ARN de estos microorganismos. Una vez en el laboratorio, se almacenan en un congelador a -80 grados Celsius para su preservación, y se extraen de forma individual para el posterior análisis del ADN y ARN.

Además, como parte de su investigación doctoral, la bióloga llevará a cabo un análisis de los niveles de hierro, carbono, nitrógeno, así como otros nutrientes y minerales presentes en el suelo, con el objetivo de determinar si estos elementos tienen su origen en los microorganismos o provienen del permafrost, un material congelado que se encuentra en las capas subsuperficiales del nevado, incluyendo la región frontal del mismo.

“Toda esa información servirá para saber cuál es la razón de la desglaciación o cuál es el factor que acelera la desglaciación ¿Es la riqueza que tiene el permafrost, los minerales, los microorganismos o es la temperatura? Son interrogantes que deberé resolver, porque son elementos específicos que vamos a utilizar en nuestros modelos”, indicó.