Después de 329 años absuelven a la “última bruja” sentenciada a muerte

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Después de 329 años absuelven a la “última bruja” sentenciada a muerte
Después de 329 años absuelven a la “última bruja” sentenciada a muerte

Tomó más de tres siglos, pero la última “bruja” de Salem fue indultada oficialmente. Los legisladores de Massachusetts exoneraron formalmente a Elizabeth Johnson Jr., limpiando su nombre 329 años después de que fuera declarada culpable de brujería en 1693 y sentenciada a muerte en el punto álgido de los juicios de brujas de Salem.

Elizabeth Johnson Jr. fue declarada culpable de brujería en 1693

Johnson nunca fue ejecutada, pero tampoco fue indultada oficialmente como otros acusados ​​injustamente de brujería. Los legisladores acordaron reconsiderar su caso el año pasado después de que una curiosa clase de educación cívica de octavo grado en la Escuela Intermedia North Andover asumiera su causa e investigara los pasos legislativos necesarios para limpiar su nombre.

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La legislación posterior presentada por la senadora estatal Diana DiZoglio, demócrata de Methuen, se agregó a un proyecto de ley de presupuesto y se aprobó. “Nunca podremos cambiar lo que les sucedió a víctimas como Elizabeth, pero al menos podemos dejar las cosas claras”, dijo DiZoglio.

En un comunicado, la maestra de North Andover, Carrie LaPierre, cuyos estudiantes defendieron la legislación, elogió a los jóvenes por asumir “el tema de la justicia que se ha pasado por alto durante mucho tiempo para esta mujer condenada injustamente”.

“Aprobar esta legislación tendrá un impacto increíble en su comprensión de lo importante que es defender a las personas que no pueden defenderse a sí mismas y qué tan fuerte es la voz que realmente tienen”, dijo.

Johnson es la última bruja acusada en ser absuelta, según Witches of Massachusetts Bay, un grupo dedicado a la historia y la tradición de la caza de brujas del siglo XVII. “Durante 300 años, Elizabeth Johnson Jr. estuvo sin voz, su historia se perdió con el paso del tiempo”, dijo la senadora estatal Joan Lovely, de Salem.

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VEINTE PERSONAS FUERON EJECUTADAS

Veinte personas de Salem y pueblos vecinos fueron asesinados y cientos más fueron acusados ​​durante un frenesí de injusticia puritana que comenzó en 1692, avivado por la superstición, el miedo a las enfermedades y los extraños, el chivo expiatorio y los celos mezquinos. Diecinueve fueron ahorcados y un hombre murió aplastado por rocas.

Johnson tenía 22 años cuando se vio envuelta en la histeria de los juicios de brujas y sentenciada a la horca. Eso nunca sucedió: el entonces gobernador William Phips descartó su castigo cuando se dio cuenta de la magnitud de los graves errores judiciales en Salem.

En los más de tres siglos que siguieron, docenas de sospechosos fueron absueltos oficialmente, incluida la propia madre de Johnson, la hija de un ministro cuya condena finalmente fue revocada.

Pero por alguna razón, el nombre de Johnson no se incluyó en varios intentos legislativos para dejar las cosas claras. Debido a que ella no estaba entre aquellos cuyas convicciones fueron anuladas formalmente, las suyas técnicamente seguían en pie. A diferencia de otros acusados ​​injustamente, Johnson nunca tuvo hijos y, por lo tanto, no tuvo descendientes que actuaran en su nombre.

“La historia y la lucha de Elizabeth continúan resonando hoy”, dijo DiZoglio. “Aunque hemos recorrido un largo camino desde los horrores de los juicios por brujería, las mujeres de hoy en día todavía ven con demasiada frecuencia que sus derechos son cuestionados y sus preocupaciones desestimadas”.