Sporting Cristal: Un día como hoy el cuadro rímense disputo la final de la Copa Libertadores

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El 13 de agosto de 1997, Sporting Cristal disputó el partido más importante en toda su historia como institución en la final del torneo continental más prestigioso de Sudamérica.

Hoy se cumplen 26 años de la última gesta de un equipo peruano por Copa Libertadores, el de jugar una final en dicho certamen, hoy en día parece una absoluta utopía debido al desnivel de los clubes peruanos en competiciones internacionales.

Aquel equipo dirigido por Sergio Markarían, con un espectacular plantel que llegaba de coronarse campeón del fútbol peruano por tres años consecutivos y ser el único club peruano en posicionarse en el Top 12 del Ranking Mundial de la FIFA, a nivel de clubes por aquellos años. Sporting Cristal, bajo todo pronostico llegaba al partido definitorio ante un grande de Brasil, el Cruzeiro de Belo Horizonte.

En la Fase de Grupos, se cruzó con Alianza Lima y los conjuntos brasileños Gremio y el mismísimo Cruzeiro, haciendo su debut el 19 de febrero ante los Íntimos en un partido que acabó sin goles, marcando el inicio de una gran travesía.

Luego de acabar terceros por debajo de los dos brasileños, el cuadro Celeste pasaría de ronda como mejor tercero y se toparía con equipos de talla como Vélez Sarsfield, Bolívar y Racing de Avellaneda.

Tras ello y ante los ojos de todo un país y de un continente entero, llegarían a la final ante un viejo conocido, Cruzeiro, a quien derrotó por la mínima en Lima y cayeron por 2-1 por la Fase de Grupos.

En la ida, jugado el 6 de agosto en el Estadio Nacional de Lima, repleto de hinchas celestes y de simpatizantes de otros cuadros locales, se empató sin goles y todo se definiría en Belo Horizonte, Brasil.

Ya en la vuelta, el equipo lucho hasta el final tras un único tanto de Elivelton a los 54 de la segunda parte y una oportunidad de oro fallado por Julinho, afianzándose con el subcampeonato.

 

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