“Grease” se convirtió en un ícono muy querido de los 70 y 80

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Grease
Grease

Cuando a Olivia Newton-John le ofrecieron interpretar a Sandy Olsson en Grease, no eran pocos los que pensaban que estaba mayor para eso; incluida ella misma.

Esta película lanzó al estrellato a Oliva Newton John junto a Travolta

Olivia Newton-John
Olivia Newton-John

Creía que a mis 29 años era demasiado vieja para hacer de una alumna de instituto“, le contó la actriz australiana —quien falleció el lunes en su rancho de California— al periódico británico The Telegraph en 2017, a meses de que se cumplieran cuatro décadas del estreno de la película.

Pero John estuvo tan encantador…“.

A John Travolta, quien tenía entonces 23 años, lo encumbraba el éxito de “Fiebre de sábado noche” (1977) e iba a encarnar a Danny Zucko en la cinta. Y lo dio todo para que ella aceptara el papel.

El tiempo le dio la razón: “Grease” no solo se volvió la película más taquillera de 1978, sino que siguió recaudando millones de dólares año tras año, se vendieron millones de copias de su banda sonora en todo el mundo y toda una generación puede hoy tararear sus canciones, como “You’re The One That I Want”,” Hopelessly Devoted” o “You and Summer Nights”.

El filme dejó huella, pero en nadie más que en sus actores. “Hicimos algo que nos cambió la vida”, le reconoció Newton-John a la revista People en 2018.

 

MÁS QUE UNA PELI DE INSTITUTO

La película se basó en un musical con libreto, música y letras de Jim Jacobs y Warren Casey que debutó en 1971 en el desaparecido teatro Kingston Mines de Chicago y un año después dio el salto a Nueva York, donde se representó durante ocho años consecutivos.

Su título en inglés —traducido como “Vaselina” o “Brillantina” en algunos países de América Latina— es una alusión directa a la subcultura de los greasers, un movimiento juvenil de clase trabajadora que surgió en Estados Unidos en la década de 1950.

La obra exploraba temas típicamente adolescentes como la rebeldía, el despertar sexual o la pertenencia a un grupo a ritmo de un reperterio con reminiscencias a los primeros años del rock and roll.

Llegó a encabezar la lista de los espectáculos de más permanencia en cartel de la historia de Broadway, se presentó en múltiples escenarios a lo largo y ancho del mundo, incluyendo el West End londinense, y sigue inspirando a grupos no profesionales y compañías escolares.

Pero cuando se volvió un verdadero fenómeno fue con su adaptación a la gran pantalla, dirigida por Randal Kleiser y protagonizada, además de por Newton-John y Travolta, por Stockard Channing en el papel de Betty Rizzo. Su trama central gira en torno a Danny Zuko y Sandy Olsson, dos estudiantes de secundaria que tras disfrutar de un romance de verano vuelven a encontrarse por sorpresa en el Rydell High School.

Sin embargo, la actitud de Danny ha cambiado y ahora se comporta de manera arrogante. Por si fuera poco, Sandy no parece gustarle demasiado a Rizzo, la chica más popular del instituto y líder de las Pink Ladies.

 

CUANDO OIIVIA SE REINVENTÓ COMO SALLY

La trama da un giro cuando Sandy se transforma de una cándida rubia con coleta, blusa blanca y suéteres de lana a una sensual mujer de melena rizada embutida en unos pantalones de tiro alto de cuero.

Y, de la misma manera que hiciera su personaje, Newton-John se reinventó tanto musicalmente como a nivel de imagen a partir de la película.

La siempre sonriente rubia, conocida por su country-pop y sus suaves baladas como “Please Mr. Please”, posó vestida de cuero negro para la portada de su siguiente disco, Totally Hot.

“Lo grabé e inmediatamente pensé: ‘Dios mío, ¡quizá he ido demasiado lejos!'”, le dijo al programa Entertainment Weekly en 2017, tras recordar cómo su mánager Roger Davies se la había sugerido.

Favorecida por la audiencia y por la crítica, fue número uno en las listas durante 10 semanas y Billboard la nombró canción del año, a pesar de haber sido vetada en varias estaciones de radio.

 

AMISTAD ETERNA

“Cuando compartes un éxito tan meteórico como ese, imposible de superar, hay un lazo que siempre permanece”, reconoció el actor en 2018, durante una de las múltiples celebraciones del 40º aniversario del estreno.

He estado a su lado durante el nacimiento de su hija, su divorcio, cuando perdió a su hermana. Y ella lo mismo, durante mi matrimonio, mis hijos. Un montón de recuerdos compartidos“, añadió.

Olivia Newton-John  y John Travolta
Olivia Newton-John y John Travolta

La siguió acompañando durante los años en los que la artista se enfrentó al cáncer de mama, que le fue diagnosticado por primera vez en 1992.

La última recaída le impidió acudir a las numerosas proyecciones para celebrar el 40 aniversario, como las realizadas en el Hollywood Bowl de Los Ángeles, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en Nueva York o la de Cannes.

Donde sí se les vio juntos fue el 13 de diciembre de 2019 en West Palm Beach, Florida, donde participaron en un evento musical relacionado con Grease.

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Lucieron entonces una imagen que dio la vuelta al mundo: él vestido de rebelde del instituto, de negro y con chupa de cuero, y ella de la versión angelical de Sandy, con una falda amarilla de vuelo.

La actriz confesó entonces que hacía nueve años que no veía la película.

Según le contó a la revista InStyle, la última vez que lo hizo fue cuando Travolta se enteró de que su marido, el empresario John Easterling, no había visto nunca la cinta y decidió organizar una proyección de la misma.