El hielo marino de la Antártida alcanzó su mínimo histórico

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hielo marino antártico
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El hielo marino antártico está en un mínimo histórico y se ha reducido a menos de 772.000 millas cuadradas (1.4 millones de kilómetros) desde que comenzaron los registros, advierte un nuevo estudio científico. Mientras que el hielo marino del Ártico ha estado desapareciendo durante años como resultado del calentamiento global, hasta hace poco tiempo, el hielo marino de la Antártida estaba teniendo la experiencia opuesta.

La masa helada se redujo a menos de 1,4 millones de kilómetros cuadrados

Desde finales de la década de 1970, el hielo marino antártico ha experimentado un modesto aumento de alrededor del 1% por década. Sin embargo, las mediciones realizadas en febrero muestran que los niveles de hielo marino en el hemisferio sur se encuentran ahora en un mínimo histórico, desde el comienzo de las observaciones satelitales de los polos en 1978.

El 25 de febrero, los niveles de hielo marino en el mar de Bellingshausen, el mar de Amundsen y el mar de Weddell alcanzaron mínimos históricos de alrededor de un 30 por ciento por debajo del promedio de 1981-2010.

Las causas de la variabilidad del hielo marino antártico son complicadas y se han propuesto varios mecanismos en los últimos años, pero no hay consenso científico y el fenómeno sigue sin teorizarse, con mucho por explorar. Y así, la nueva aparición de una extensión mínima de hielo marino fresco en un período de tiempo tan corto llevó a un grupo de investigadores de la Universidad Sun Yat-sen y del Laboratorio de Ingeniería y Ciencias Marinas del Sur de Guangdong (Zhuhai) en China a descubrir qué había ocurrido y por qué.

El hielo marino de la Antártida alcanzó su mínimo histórico
El hielo marino de la Antártida alcanzó su mínimo histórico

HIELO MARINO SE DERRITE

Utilizando datos que comprenden los años 1979 a 2022 registrados por el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC), los investigadores de la Universidad Sun Yat-sen se propusieron comprender por qué esto era así.

Su análisis reveló que, en verano, la termodinámica domina los procesos que hacen que el hielo marino se derrita. Un análisis de balance de hielo marino implica una consideración de la cantidad de entradas versus salidas del sistema de hielo marino, en otras palabras, el hielo marino que se agregó y el que se perdió, junto con la dinámica (incluidas las contribuciones de advección y divergencia) y la termodinámica (procesos relacionados con la congelación y fusión) que afectan esto.

El análisis del balance de hielo marino se llevó a cabo para cubrir las temporadas de derretimiento y luego conectarlo con la circulación atmosférica durante los mismos períodos.

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Según el equipo, esto ocurre a través de anomalías en el transporte de calor hacia el polo en los mares de Bellingshausen/Amundsen, el océano Pacífico occidental y el mar de Weddell oriental en particular.

La radiación infrarroja y la luz visible también aumentan en verano, como resultado de la retroalimentación positiva del ‘albedo’ (la blancura de la superficie) y la temperatura. Cuanto más blanca es la superficie, mayor es la reflexión de la radiación, mientras que cuanto más oscura es la superficie, mayor es la absorción.

“El hielo marino es más blanco que el mar oscuro sin congelar, por lo que hay menos reflexión del calor y más absorción, lo que a su vez derrite más hielo marino, produciendo una mayor absorción de calor, en un círculo vicioso”, explicó Qinghua Yang, coautor del estudio.

 

AUMENTA EL DERRETIMIENTO

Sin embargo, para la primavera, la dinámica de la pérdida de hielo en el mar de Amundsen hace que el hielo se desplace hacia el norte, hacia los trópicos, aumentando el derretimiento. Mientras tanto, el nuevo mínimo histórico para el hielo marino se registró casi al mismo tiempo que una combinación de La Niña y un Modo Anular del Sur (SAM) positivo.

SAM es un cinturón de fuertes vientos del oeste o de baja presión que rodea el continente, moviéndose hacia el norte o hacia el sur, mientras que La Niña es un patrón climático de poderosos vientos que soplan aguas cálidas de la superficie del océano desde América del Sur hasta Indonesia en los trópicos.

Juntos, tanto SAM como La Niña profundizan el Amundsen Sea Low (ASL), un centro de baja presión atmosférica sobre el sur del océano Pacífico y frente a la costa de la Antártida occidental.

Desafortunadamente, quedan varias preguntas sobre por qué estos fenómenos están causando un derretimiento del hielo marino sin precedentes. “Si la variabilidad tropical está teniendo tal impacto, es esa ubicación la que debe estudiarse a continuación”, agregó Jinfei Wang, uno de los otros autores del artículo.