Vea en vivo el lanzamiento de “Crew Dragon” de SpaceX este sábado 30 de mayo

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Lanzamiento de la nave 'Crew Dragon', de SpaceX
Lanzamiento de la nave 'Crew Dragon', de SpaceX

El miércoles pasado a las 22.33, la nave Crew Dragon, de SpaceX, debería haber despegado ya desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy (Florida), sin embargo, a tan solo 16 minutos y 54 segundos para el lanzamiento, e llanzamiento fue cancelado por el desfavorable parte meteorológico.

¿Qué es la Crew Dragon?

Es una nave espacial de ocho metro de alto y cuatro de diámetro que ha sido fabricada por la empresa SpaceX, y está equipada con siete asientos y controles con pantalla táctil.

Subirá a órbita gracias a un cohete SpaceX Falcon 9 y, después de que la cápsula Crew Dragon acceda a la atmósfera superior, la nave espacial se separará y disparará sus propios propulsores para comenzar a maniobrar hacia la estación espacial. La intención de SpaceX es reutilizar la Crew Dragon para otras misiones y, de esta manera, abaratan costes.

Esta nave es totalmente autónoma y está equipada con un exclusivo sistema de aborto de emergencia diseñado para expulsar a los astronautas a un lugar seguro si algo sale mal. Cuenta con un sistema de paracaídas para aterrizar la nave espacial de manera segura en el improbable caso de que uno de los cuatro paracaídas principales falle.

¿Por qué la importancia de este lanzamiento?

Estados Unidos ha carecido de nave espacial propia durante casi una década. En el año 2011, el entonces presidente, Barack Obama, decidió retirar la flota de los míticos transbordadores shuttle, por lo que los astronautas estadounidenses no tenían forma de llegar a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) a través de medios nacionales.

Han dependido de las naves Soyuz rusas desde entonces, por las que han tenido que pagar una cantidad que se ha ido incrementando con los años, hasta alcanzar los 86 millones de dólares que cuesta actualmente cada billete de ida y vuelta a la ISS.

Esta decisión de la Administración Obama levantó ampollas, dado que suponía que, por primera vez en su historia, EE.UU. no tendría una nave propia de exploración y tendría que depender de la ingeniería rusa, después de décadas de una carrera espacial entre ambos países que surgió durante la Guerra Fría.

Asimismo, la NASA tuvo que cancelar la costosa misión para volver a la Luna que llevaba años gestando y cedió terreno a las empresas privadas para que financiasen la investigación y ejecución de parte de sus nuevos proyectos. El objetivo de esta estrategia era abaratar costes para destinar el dinero estatal a la construcción de una nueva nave espacial, Orión, para llegar a Marte en 2030.

En el año 2014, dos empresas privadas, SpaceX y Boeing, se ofrecieron a fabricar una nave espacial que trasladase a los astronautas a la ISS y, tras varios retrasos, presentaron las cápsulas Crew Dragon  y CST-100 Starliner, respectivamente. La NASA concedió un contrato 2.60 millones de dólares para SpaceX y otro de 4.200 millones de dólares para Boeing. La diferencia en la dotación a sendas corporaciones reside en el hecho de que la empresa de Elon Musk ya había desarrollado proyectos similares anteriormente y no tenía que empezar de cero.

El lanzamiento que estaba previsto para este miércoles iba a ser, por tanto, el primer despegue en nueve años desde suelo estadounidense, pero también el primer viaje tripulado de una nave desarrollada por una empresa privada.

SpaceX
SpaceX

¿Qué es SpaceX?

Elon Musk, fundador de PayPal y Tesla, es el dueño de SpaceX, la empresa que ha colaborado con la NASA en la fabricación de la nave Crew Dragon. El magnate decidió invertir parte de su dinero en su sueño: ir a Marte. Sin embargo, después de que la NASA no tenía intención de emprender esa misión, tanteó a Rusia para conocer cuánto podría costar ese viaje espacial.

Los rusos pusieron un precio demasiado elevado, por lo que Musk decidió fundar SpaceX, en 2002, para conseguir llegar a Marte por su cuenta. Desde entonces, esta empresa ha creado un sistema de lanzamiento de cohetes reutilizables, envió un automóvil un Tesla Roadster en 2018 y ha mandado regularmente mercancías a la ISS.

crew dragon tripulación

¿Quiénes participan en la misión?

Tras cumplir una estricta cuarentena de dos semanas, Doug Hurley y Bob Behnken tendrán la oportunidad de viajar al espacio en la Crew Dragon. Estos dos experimentados astronautas son amigos desde hace años. «Tener la suerte de volar con tu mejor amigo. Creo que hay muchas personas que desearían poder hacer eso», dijo Hurley.

Behnken está casado con la también astronauta Megan McArthur y consiguió dos licenciaturas en Física e Ingeniería Mecánica en 1988 y 1992, respectivamente, en la Universidad de Washington. Prosiguió su formación en Caltech, donde cursó un máster en ingeniería mecánica en 1993 y realizó un doctorado en ingeniería mecánica en 1997.

Entró al cuerpo de astronautas de la NASA en julio de 2000 y ocho años después voló por primera vez al espacio en el transbordador espacial Endeavour, como parte de la misión STS-123 a la ISS. Entre 2012 y 2015, ocupó el puesto de astronauta jefe de la NASA.

Por su parte, Hurley, también casado con una astronauta de la NASA, Karen Nyberg, se licenció en ciencias en ingeniería civil y fue segundo teniente en el Cuerpo de Marines de Estados Unidos, en 1988. Ingresó en el cuerpo de astronautas de la NASA en julio de 2000, como su actual compañero de vuelo.

Salió por primera vez en el transbordador espacial Endeavour como piloto en STS-127 y, tras esta misión, ocupó el cargo de jefe de seguridad de la oficina de astronautas. En 2014, Hurley se convirtió en el subdirector del programa de tripulación comercial de la dirección de operaciones de vuelo.

¿Por qué es histórico el lugar desde el que despega?

La rampa 39A del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida) es el lugar desde el que Neil Armstrong y sus compañeros iniciaron el viaje hacia la Luna dentro del Apolo 11 en 1969.

Cronograma de la NASA (-5 GMT)

Viernes 29 de mayo

  • 9:00 a. m. – Resumen del reloj de cuenta regresiva del administrador

Sábado 30 de mayo

  • 10:00 a. m. – Comienza la cobertura de lanzamiento de TV de la NASA.
  • 2:22 p. m. – Despegue del cohete Falcon 9 con la nave Crew Dragon.
  • 3:09 p. m. – Quema de fase del Dragon con la tripulación.
  • 3:55 p. m. – Prueba de vuelo manual de campo lejano.
  • Hora por anunciar – Evento de enlace descendente de los astronautas de la Crew Dragon.
  • 5:30 p. m. – Conferencia de prensa posterior al lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy.

Domingo 31 de mayo

  • Hora por anunciar – Evento de enlace descendente de los astronautas de la Crew Dragon.
  • 9:29 a. m. – Atraque con la Estación Espacial Internacional.
  • 11:45 a. m. – Escotilla abierta de la Estación Espacial Internacional.
  • 12:05 p. m. – Ceremonia de bienvenida de los astronautas de la Crew Dragon a la EEI.
  • 2:15 p. m. – Conferencia de prensa posterior a la llegada del Crew Dragon a la EEI.

Lunes 1 de junio

  • 10:15 a. m. – Conferencia de prensa de la tripulación de la EEI, con los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley.
  • 11:55 a. m. – Evento para empleados de SpaceX y presentación del mosaico Clase 2020.